29 december 2011

Ban Ki-moon: '.vlaanderen wordt de norm'

vlaamsevlag.jpgZopas liep hier een persbericht van de Verenigde Naties binnen waarin secretaris-generaal Ban Ki-moon zegt 'deeply disappointed' te zijn in de Vlaamse minister-president Kris Peeters omdat die de afgelopen dagen reeds het plan bekendmaakte om vanaf 2012 internetextensies niet enkel te regionaliseren, maar ze tegelijk ook voluit te schrijven 'in een poging om het internet in het Westen minder gebruiksvriendelijk te maken, teneinde de kloof met in hoofdzaak Centraal-Afrika te dichten'.

 

In tegenstelling tot Kris Peeters, geeft Ban Ki-moon in zijn persbericht ook toe dat actie nodig was, nadat aan het licht was gekomen dat enkele malafide patisserieën van plan waren om de oorspronkelijke Vlaamse extensie .vla te misbruiken voor commerciële doeleinden. Zo kampt ook het eiland Tuvalu (.tv) al jaren met imagoproblemen omdat zijn internetextensie door schimmige tv-zenders wordt gekaapt, terwijl San Marino (.sm), Zuid-Soedan (.ss) en Monaco (.mc) om veelal evidente redenen evenmin gelukkig zijn met de hen toebedeelde extensies. Toegegeven, Monaco komt er ogenschijnlijk nog goed van af, maar gezien zijn mondaine status zit de schrik erin om teveel rugzaktoeristen aan te trekken. De Democratische Republiek Congo had dan weer meer verwacht van .cd en heeft nog altijd een schadeclaim lopen tegen Sean Parker, de oprichter van Napster.

 

Puzzled.jpgDe Verenigde Naties ziet zich daarom genoodzaakt om de internetextensies aan te passen. Vanaf 1 januari 2012 dienen ze allemaal voluit te worden geschreven in de taal van het land (of gehucht). Vlaanderen wordt dus .vlaanderen, Groot-Brittannië wordt .unitedkingdom, de Nederlandse Antillen wordt .antiashulandes, China wordt .中華人民共和國 en Libië doet het vanaf volgend jaar met - zoek het gerust op - .aljamahiriyahalarabiyahallïbïyahashshabiyahalishtirãkiyah.

 

Ban Ki-moon geeft toe dat daarmee het internationaal webverkeer minder vlot zal verlopen (en dat Twitter in Libië de facto ophoudt te bestaan), maar hij zegt daarmee louter toe te geven aan de vraag van de meeste VN-leden om op zichzelf terug te plooien en te doen alsof de rest van de wereld niet bestaat.

 

Een voorstel om gelijk ook 'www' ('world wide web') te vervangen door 'ttt' ('TutTera Teksaĵon' in Esperanto) stuitte op verzet van de Duitse bondskanselier Angela Merkel. Ze kon niet precies zeggen waarom, maar ze was gewoon tegen. Verwacht wordt wel dat voor het einde van 2012 ook 'www' telkens voluit zal moeten geschreven worden en .com wordt naar alle waarschijnlijkheid nog vervangen door .showmeyourmoney.

 

6a00e5536b2ba988330133f46c6b2a970b-500wi.jpgTot slot krijgt Kris Peeters een eigen internetextensie, maar er wordt op dit moment nog internationaal topoverleg gepleegd over wat die precies wordt: het gaat tussen .wereldvreemd en .bornthisway. Op die laatste maakt echter ook Lady Gaga aanspraak, en de popster voert reeds enkele maanden verbeten campagne om de bewuste internetextensie binnen te rijven.

13 oktober 2011

Alweer Belg Bestolen Door Superster!

lady-gaga-quer.jpgHet is bijna niet te geloven, maar nadat Beyoncé schaamteloos twee voetstappen, een lichte kromming van de rechterknie en drie zweetdruppels ter hoogte van de linkeroksel van de middenste danseres heeft gestolen van Rosas en Anne Teresa De Keersmaeker, is nu ook Petrus (aka Wayn Traub) het slachtoffer geworden van diefstal - door niemand minder dan Lady Gaga! Het bewijs staat hieronder, en het is onmiskenbaar!

 

20 september 2011

Het Jaar 2031

back to the future,lady gaga,2031,toekomstvoorspellingVandaag deed Fredo Fredonis er mij op zijn Tumblr aan denken dat ik enkele maanden geleden voor Knack Focus een artikel over het jaar 2031 heb geschreven. In de post van Fredo staan immers tien voorspellingen uit Back to the Future die zijn uitgekomen, terwijl ik in mijn inleiding van het bewuste artikel enigszins de vloer aanveegde met de futurologen die Robert Zemeckis in 1989 had aangesproken voor Back to the Future Part II. Uiteraard was ik van oordeel dat ik het zoveel beter kon, en daarmee: mijn voorspellingen voor het jaar 2031 (oorspronkelijk verschenen in Knack Focus).

 

HET JAAR 2031

We hadden het aan Philip K. Dick gevraagd, mocht hij al geen dertig jaar dood zijn. Dan maar zelf proberen voorspellen hoe de toekomst er over twintig jaar zal uitzien (op voorwaarde dat de wereld volgend jaar niet vergaat natuurlijk).

back to the future,lady gaga,2031,toekomstvoorspellingTwintig jaar geleden maakte Robert Zemeckis Back to the Future Part II. De film speelde zich af in 2015 – het jaar waarin auto’s vliegen, kleren zichzelf drogen, mensen hopen laserdisks hebben rondslingeren en straten nog altijd vol telefooncellen staan. Van de auto’s en kleren moet nog serieus werk gemaakt worden; laserdisks en telefooncellen waren al in 2001 passé. Maar het moet gezegd: de film zag de plastische chirurgieboom op tijd aankomen, met Skype, iChat en FaceTime is het vandaag perfect mogelijk om te videoconferencen (alleen doet niemand het) en de krant lezen we – desondanks alles – nog altijd het meest op papier. In Back to the Future Part II ligt dat laatste in hoofdzaak aan het feit dat niemand zich in 1989 veel bij een gsm, laat staan bij een iPhone of iPad kon voorstellen. Vandaag ligt het aan het feit dat die dingen voor de gemiddelde consument nog altijd bloody expensive zijn.


Maar wat ik wou zeggen, is dat Zemeckis voor de film een batterij futurologen heeft geraadpleegd, en dat die er allemaal schandalig naast zaten. Wat hieronder staat, is dus zo goed als zeker klinkklare onzin. Het is hooguit een – ik ben vriendelijk voor mezelf – verdienstelijke poging om de (technologische) toekomst te voorspellen.

COMPUTERS

floppy.jpg‘It’s a computer, Jim, but not as we know it.’ De kans dat er over twintig jaar nog een feitelijk object in huis staat dat voor een computer of iets dergelijks moet doorgaan, is klein. Niet dat we plots allemaal offline gaan, maar een computer wordt een – naast de elektriciteitskast – verborgen voorwerp dat met vrijwel elke kamer en elk toestel in het huis is verbonden en dat via een scherm of door middel van spraaktechnologie kan worden bediend.


Muizen komen er niet langer aan te pas; alleen nog stemgeluiden en bewegingen. Via hologrammen zullen we bovendien fysiek in onze – als dat tenminste nog zo heet – harde schijf kunnen stappen om bijvoorbeeld op zoek te gaan naar foto’s en teksten. Denk aan Tom Cruise in Minority Report, maar dan zonder de mogelijkheid om in de toekomst te kijken en misdaden te voorspellen. Voor uw toekomstberichtgeving leest u ook in het jaar 2031 dus nog steeds Knack (Focus). Om te weten of u morgen onder een auto zal lopen die vervolgens vluchtmisdrijf pleegt, surft u (dankzij de hologrammen desgewenst letterlijk) over twintig jaar nog altijd naar AstroContact of iets wat er op lijkt – oplichters gaan nooit uit de mode.

SOCIALE NETWERKEN

Facebook-Funny-pix.gifIk weet dat het vandaag niet zo lijkt, maar noteer: Facebook zal verdwijnen, zoals met AltaVista (ooit de populairste zoekmachine) is gebeurd en zoals nu ook met MySpace (ooit het grootste sociale netwerk) aan het gebeuren is. Oké, MySpace had vorige maand nog altijd zestig miljoen gebruikers, maar dat zijn er ruim vijftig miljoen minder dan in dezelfde periode vorig jaar – Twitter, het kleine broertje van Facebook, is inmiddels zelfs vier keer zo populair. Trouwens, ook de wurgend dominante browser Internet Explorer zag zijn marktaandeel de voorbije tien jaar zakken van 85 naar 45 procent. Daarmee is het nog altijd de grootste speler, maar van een monopolie is geen sprake meer.

 

Dat gezegd zijnde, als Facebook het spel slim speelt, kan het de komende twintig jaar nog overleven. Maar het idee dat één bedrijf ons online leven domineert of controleert, druist in tegen de regels van het spel en wordt op een bepaald moment – hoe hopeloos de situatie soms ook lijkt – gecorrigeerd. In het allerbeste geval blijft Facebook, zoals pakweg Internet Explorer, een belangrijke speler, maar het zal de sociale netwerkmarkt moeten delen met steeds meer andere apps en tools – websites zijn passé. Al was het maar omdat we in het echte leven ook niet elke dag in hetzelfde café (openbare plek waar mensen lijfelijk samenkomen om iets te drinken, nvdr) zitten of bij onze ouders langsgaan. Oké, er zijn er die dat doen, en het zijn zij die Facebook het langst in stand zullen houden. De rest zal geleidelijk aan uitwijken naar meer gesloten sociale netwerken waar privé en business strikter gescheiden worden en topics meer afgebakend zijn.

ROBOTS

coke-robot-1.jpgNemen robots straks de boel over – Terminator style? Het hangt ervan af wat je onder ‘straks’ verstaat. In 2031 zitten we nog safe, maar er zijn wetenschappers die geloven dat machines geleidelijk aan tot evenveel in staat zullen zijn dan mensen – en waarom zouden ze de boel dan niet gewoon overnemen? Volgens de Amerikaanse futuroloog Raymond Kurzweil zal een computer van duizend dollar in 2019 even krachtig zijn als het menselijk brein. Volgens diezelfde man zal een computer van duizend dollar in 2055 even krachtig zijn als alle menselijke breinen op aarde samen (en tegen dan zouden dat er minstens tien miljard moeten zijn). Voor de duidelijkheid: Kurzweil heeft zeventien eredoctoraten. Al zijn er, onder wie 2001: A Space Odyssey-auteur Arthur C. Clarke, die zeggen dat hij daarmee de meest gediplomeerde idioot op aarde is. Volgens Clarke kan van artificiële intelligentie in 2019 ook nog totaal geen sprake zijn. ‘Dat is pas mogelijk in 2020.’


Gelukkig moeten we niet wachten op het moment dat robots een IQ van 176 krijgen om ervan te kunnen profiteren (alvorens ze ons fileren). Volgens een rapport van de Zuid-Koreaanse overheid heeft elk gezin tegen ten laatste 2020 een robot in huis om huishoudelijke taken uit te voeren, en in 2018 voeren robots hun eerste operatie (op een mens) uit. In Japan menen ze daar al in 2017 mee klaar te zijn, terwijl het de VS geen reet kan schelen of robots over tien jaar in staat zijn om in de operatiekamer een arm te amputeren. Het Amerikaanse ministerie van defensie hoopt wél dat ze het tegen 2035 kunnen op het terrein.

LADY GAGA

lady-gaga-man-japanese-vogue-8.jpgIn 2031 staat Lady Gaga ongeveer een kwarteeuw onafgebroken in de belangstelling, met de nadruk op ‘onafgebroken’. Enkel Madonna deed haar dat voor. Hoe ze het zo lang zal hebben volgehouden? Simpel. Ze verandert elk jaar van stylist, elke maand van geslacht, elke week van huidskleur, elke dag van nationaliteit en elk uur van gedacht. Oh, en ze brengt de ene hitsingle na de andere uit, maar dat is niet zo heel belangrijk. Verder speelt ze mee in een dozijn onwaarschijnlijk slechte films, waaronder een musical over het leven van Stella McCartney, en ze brengt een fotoboek uit waarin ze – op elke pagina! – kleren draagt (broeken incluis).

08 september 2011

A Million Tramps

tony_bennett.jpgDude! Dat is zowat het eerste wat in mij opkomt, wanneer ik hoor dat Tony Bennett aan een twaalfde jeugd is begonnen. De crooner vierde vorige maand zijn 85ste verjaardag, en dat zou voor 98% van de bevolking voldoende zijn om er de brui aan te geven - met of zonder uittredingsvergoeding. Maar Bennett, wiens MTV Unplugged-album in 1995 de hoofdvogel op de Grammy Awards afschoot, heeft zopas een nieuw album vol duetten opgenomen - met onder meer Amy Winehouse, k.d. lang, Aretha Franklin, Sheryl Crow, Queen Latifah, Norah Jones en Lady Gaga.

 

Met die laatste nam hij de - we hebben ze geteld - miljoenste cover van The Lady Is a Tramp op. Hieronder staat een snippet. In afwachting van het volledige nummer staan hieronder gelijk nog vijf andere opmerkelijke versies van het nummer van Richard Rodgers en Lorenz Hart, waaronder uiteraard ook the mother of all: die van Frank Sinatra.

 

 

 

ALICE COOPER

 

SAMMY DAVIS JR.

 

NINA HAGEN

 

THE SUPREMES

 

FRANK SINATRA

02 augustus 2011

Music Video Gods: #30 Jonas Åkerlund

jonas-akerlund1.jpgAs MTV is celebrating its 30th birthday this month, music video polls are popping up all over the place - like this one from Billboard, in which Michael Jackson, Britney Spears and Lady Gaga are crowned music video king and queens of the '80s, '90s and '00s. I know, right? Truth be told, I also started working on my personal Music Video Top 30 - quickly turning it into a Top 100, and still I felt like I was leaving hundreds of masterpieces out. So in the end, I decided not to focus on the videos but on the geniuses who made them.

 

In the next 30 days, I'll be posting my 30 favorite music video directors - counting down to my absolute favorite, and starting with Jonas Åkerlund at 30. Honestly, I wasn't quite sure whether to include him or not. Yes, he made one of the best music videos of all time: The Prodigy's Smack My Bitch Up (1997; see below).

 

Prodigy_Smack_My_Bitch_Up_012452_18-25-29.jpgMoreover, the guy was really on a roll around that time: the following year he also made Madonna's Ray of Light (see below), The Cardigans' My Favourite Game and Metallica's Turn the Page. Åkerlund continued to direct a number of noteworthy music videos for a.o. U2 and Robbie Williams, he introduced Sacha Baron Cohen to the world in Madonna's Music, directed the short film Try with Billy Corgan (which was also the basis for The Smashing Pumpkins' Try Try Try) and made two feature films: Spun (with Mickey Rourke and Brittany Murphy) and Horsemen (with Dennis Quaid and Zhang Ziyi). Unfortunately, neither was remarkable (nor successful) and Åkerlund's recent music video output hasn't been all that exciting either.

 

The Swedish director continues to play in the major music video league, and while there is nothing really bad about Lady Gaga's Telephone (2010; see below), there's nothing truly exceptional about it either. Oh, and he can definitely do a whole lot better than that recent N.E.R.D. video he did for Hot-n-Fun.

 

THE PRODIGY - SMACK MY BITCH UP


MADONNA - RAY OF LIGHT

 

LADY GAGA FT. BEYONCE - TELEPHONE