01 juni 2012

Paul Verhoeven Forever

220px-Robocop_film.jpgTerwijl hij er zelf nog amper aan de bak komt, is Hollywood precies toe aan een Paul Verhoeven-revival. Deze zomer tekent Len Wiseman (Underworld) voor een remake van Total Recall en volgend jaar komt José Padilha (Tropa de Elite) met een remake van RoboCop op de proppen. Dat laatste is ... Oké, ik weet niet wat ik er moet van denken. Vanzelfsprekend is het onmogelijk om er een betere film van te maken - het origineel uit 1987 was een tijdloos meesterwerk. Maar in tegenstelling tot de meeste Amerikaanse actieregisseurs is Padilha geen onnozele reclamefilmer en hij heeft intussen ook Gary Oldman gecast als Norton. Plus: de Zweed Joel Kinnaman is mogelijk geen slechte vervanger voor Peter Weller. Het is alleen jammer dat Edward Neumeier, die nadien ook het even briljante Starship Troopers neerpende, niet terugkeert als scenarist, maar James Vanderbilt en Nick Schenk hebben met respectievelijk Zodiac en Gran Torino ook al iets bewezen.

 

Total Recall is een ander verhaal. Sowieso is de verfilming van Verhoeven - de plot is gebaseerd op een novelle van Philip K. Dick - zwaar onderschat. Ja, 't is met Arnold Schwarzenegger en Sharon Stone, maar de cartooneske vertolking van de eerste is feitelijk erg grappig en de tweede, die toen nog niet zo bekend was, komt er niet erg veel in voor. Bovendien zit het pulpverhaal deftig in elkaar, doet ook Michael Ironside (de favoriete slechterik van Verhoeven) mee en schuwt de regisseur geen - die mutant met drie borsten staat al een kwarteeuw op mijn netvlies gebrand - seks en geweld.

 

Met andere woorden: Total Recall is dan al geen grote kunst, hij is ontegensprekelijk entertaining, bij vlagen maatschappijkritisch en hij draagt ook overduidelijk de stempel van een meester(provocateur). Dat laatste is Len Wiseman allesbehalve en zijn Underworld-vehikels laten mij ook redelijk koud. Maar ik heb mij goed geamuseerd met zijn vierde aflevering van Die Hard en naar verluidt zou zijn versie van Total Recall er mind-blowing uitzien. Nog twee maanden wachten, en dan weten we of dat ook echt zo is.

 

TOTAL RECALL (1990)

 

TOTAL RECALL (2012)

18 februari 2011

Robocop: The (Sort of) Prequel

robocopSM-1.jpg

 

Ooit afgevraagd hoe RoboCop er in de jaren '70 had uitgezien? Wellicht niet - is zo'n typische zin waar luie journalisten een artikel (of blogpost) mee beginnen. De Amerikaanse graficus Sean Hartter daarentegen wél. De man maakt 'alternatieve filmposters': Halloween in de versie van Alfred Hitchcock, Ghostbustsers als Hammer-horrorfilm, Daredevil met William Shatner, RoboCop als seventies exploitation, dat soort dingen. De stijl is vaak anders, maar één ding hebben ze gemeen: IK WIL DIE FILMS ZIEN!

 

Maar misschien nog belangrijker is dat mij zopas het heugelijk nieuws bereikt dat RoboCop alsnog een standbeeld zou kunnen krijgen in Detroit! Vorige week had de burgemeester van die stad - in zoverre een batterij lege fabriekspanden een stad te noemen is - nog uitgesloten dat zo'n standbeeld er ooit zou komen, nadat iemand hem via Twitter de suggestie had gedaan. Kennelijk werd daarop onmiddellijk een online inzamelingsactie gestart om vijftigduizend dollar op te halen, zodat de failliete stad niet zelf voor het standbeeld zou moeten opdraaien. Blijkt nu dat de teller, volgens CNN, al na één week op 56.000 dollar staat! Detroit, here I come!